Sunt haalt 1.1 miljoen groeigeld op voor bananenimperium

Een eigen bananenfabriek om de miljoenen bananen in Europese havens te redden van onnodige verspilling, leverancier worden van een hoogwaardige grondstof tegen verspilling voor eigen en andermans gebruik én een flinke (internationale) groeispurt. Dankzij een investering van 1.1 miljoen door Doen Participaties, Brave New Food Investments & de Rabobank is dat het toekomstplaatje van innovatieve startup Sunt.

Sunt begon in 2019 met het in de markt zetten van het eerste (en enige) kant-en-klare, verantwoorde bananenbrood dat bananen redt van de prullenbak. Het bananenbrood wordt tot nu toe gemaakt van bananenpuree uit Zuid-Amerika, zoals overal in Europa gebeurt. Nu heeft Sunt grootse plannen voor de toekomst. Met als missie voedselverspilling op de kaart zetten en tegengaan. Met hun recente investeringsronde halen zij groeigeld op voor het openen van hun eigen bananenfabriek en het uitbreiden van hun team.

Verdubbeling van verkooppunten

Een verdubbeling van verkooppunten in een jaar tijd, ludieke campagnes en grootse plannen. Sunt heeft bewezen flink te kunnen opschalen, alle kracht te hebben om een ‘love-brand’ te worden en geen uitdaging uit de weg te gaan. De startup heeft als doel om een internationaal voedingsmerk te worden en hier is een groter team met een verscheidenheid aan in-house skills voor nodig. Met hun bananenfabriek slaan ze een totaal andere, technische weg in dan het maken en vermarkten van een consumentenproduct alleen. Nu Sunt zijn weg heeft gevonden naar de retail is het wat founder Laura Hoogland betreft tijd voor een volgende stap: ‘Hoe tof is het als je leverancier kan worden van je belangrijkste grondstof, daarmee je businessmodel nog sterker maakt en tegelijkertijd een uniek product op de markt kan brengen’.

Smakelijk businessmodel

Sunt’s bananenfabriek focust zich in eerste instantie op het redden van de bananen in de Europese havens. In de Benelux havens alleen al wordt zo’n 20 miljoen kilo bananen per jaar weggegooid.  ‘De bananen die hier worden afgekeurd redden het niet meer om groen de supermarkt te bereiken, maar zijn nog perfect voor consumptie’, aldus Laura Hoogland, founder van Sunt. Bovendien worden ze momenteel tegen hoge kosten vernietigd. ‘Sunt biedt bananen importeurs een aanzienlijke kostenbesparing door in plaats van vernietigen te kiezen voor verwerking in onze bananenfabriek’. De eerste samenwerking met een internationale importeur van bananen is al gesloten. De bananen ‘waste’ van één van de grootste bananenimporteurs, Fyffes, zullen een constante stroom voor Sunt’s bananenfabriek bieden om een hoogwaardige bananenpuree te maken voor eigen- en andermans producten. De kostenbesparing die importeurs krijgen wordt vervolgens gebruikt om de bananenketen verder te verduurzamen. Zo profiteren niet alleen importeurs maar ook de telers van deze oplossing tegen verspilling.

Voldoende investeringsanimo

Er was voldoende animo voor de plannen van Sunt. Dat bewees de keuze uit vijf potentiële investeerders wel. Het ideale consortium bestond voor SUNT echter uit maximaal drie partijen. De jonge onderneming heeft in deze ronde niet alleen gekeken naar de hoogste bieder, maar vooral naar kennis, netwerk en groeipotentieel. Zo is de keuze naast de Rabobank uiteindelijk gevallen op Doen Participaties, het impact investeringsfonds van de Postcode Loterij en bekend als grootste impactinvesteerder van Nederland in duurzame en sociale startups. En daarnaast op Brave New Food Investments. Brave New Food biedt een groot netwerk met haar food ecosysteem en beschikt over relevante praktijkervaring als het gaat om schalen van ‘next generation’ food bedrijven.